Leesfragment én prijsvraag “DarkNet”

Wat past er nu beter in deze periode van Duistere Dagen voor de Kerst dan een boek met de titel “DarkNet”? JP was in ieder geval enthousiast over dit boek. Reden om eens contact te zoeken met de uitgeverij. Want hoewel we geen boom hebben die groot genoeg is om voor al onze bezoekers een cadeautje neer te leggen, geven ook wij je graag iets leuks met de Kerst. Twee dingen zelfs. Om te beginnen een mooi leesfragment over het hoofdstuk waarin Jamie Bartlett op onderzoek uitgaat om de webcam-business te leren kennen. En of het niet genoeg is om dit prikkelende fragment te kunnen lezen, mogen we drie van onze bezoekers blij maken met het hele boek.

Het enige wat je hoeft te doen om kans te maken op dit boek, is ons een mailtje sturen. In dat mailtje, dat je zendt aan prijsvraag(apenstaartje)lekkerlezen.net geef je ons natuurlijk je naam en adresgegevens. Daarnaast beantwoordt je de volgende vraag:

Over welk onderdeel van internet/dark web hoop je door dit boek het meest te leren?

Je kunt inzenden tot 31 december 2015.

En dan nu, het leesfragment:

LICHT, WEBCAM, ACTIE

Ik herken Vex al vanaf de overkant van de straat. Ze ziet er precies zo uit als op mijn computer: begin twintig, ondeugend, aantrekkelijk, slank, twee neuspiercings. Ze stormt het restaurant binnen waar we hebben afgesproken, zenuwachtig omdat ze te laat is.

Ze heeft net een ‘camshow’ gedaan, waarmee ze in een uur meer geld heeft verdiend dan veel mensen in een hele week. Vex is een van de populairste Britse cam-modellen. Ze voorziet in haar levensonderhoud door elke week vanuit haar eigen slaapkamer voor duizenden toeschouwers live te poseren, te chatten, te strippen en te masturberen. Om de paar dagen geeft Vex voor 500 à 1000 toeschouwers overal ter wereld een show op de website Chaturbate.
Maar haar werk behelst veel meer dan alleen uit de kleren gaan. Op een doorsneedag besteedt ze een aantal uren aan het controleren en bijwerken van de diverse sociale netwerkaccounts en websites die ze in het kader van haar succesvolle merk beheert. Ze communiceert met fans, reageert op mails en plaatst berichten over shows die ze binnenkort geeft. Ze verstuurt bedankbriefjes en af en toe ook cadeautjes aan regelmatige bezoekers en mensen die grote fooien geven, en ze maakt foto’s en filmpjes van zichzelf voor leden van haar fanclub. Het is een fulltime baan. Maar Vex ziet zichzelf als een amateur, een ‘gewoon meisje’ dat geniet van het geven van online shows en het geluk heeft dat ze ervan kan leven. Ze is niet de enige.

Dankzij het net is pornografie tegenwoordig uiterst makkelijk te vinden. Maar ook de productie en verkoop zijn veel simpeler geworden. Met de komst van kwalitatief goede webcams en breedbandverbindingen kan iedereen nu zelf thuis porno produceren. Gewone mensen overspoelen het net met zelfgemaakte porno, variërend van sexy selfies tot hardcore films. De markt wordt allang niet meer beheerst door professionele pornosterren, maar door onszelf. De vier op dit moment meest bekeken pornosites zijn allemaal gratis en bieden stuk voor stuk hoofdzakelijk materiaal van amateurs. Op de vijftien meest bezochte pornosites staan in totaal bijna 2 miljoen expliciete amateurfilmpjes. Hoewel precieze cijfers moeilijk te achterhalen zijn, is de traditionele pornobranche – die overigens verre van noodlijdend is – zwaar getroffen door die trends. De Free Speech Coalition schatte dat de opbrengst van wereldwijde (en Amerikaanse) porno tussen 2007 en 2011 met 50 procent is gekrompen doordat er online zoveel porno gratis verkrijgbaar is.
In november 1993, lang voordat de eerste webcam op het internet werd aangesloten, gebruikten mensen computernetwerken al om aan hun gerief te komen. In de jaren tachtig stroopten gebruikers van bulletinboards de forums af op zoek naar iemand van het andere geslacht om mee te flirten en (hopelijk) ‘compuseks’ te hebben.
In de jaren negentig werden groepen waarin mensen erotische verhalen konden lezen en schrijven enorm populair op Usenet. De eerste Usenet-groep met erotische verhalen, rec.arts.erotica, werd opgericht in mei 1991 en snel gevolgd door een aantal afgeleide en gespecialiseerde groepen voor alle denkbare seksuele voorkeuren, waaronder een groep alt.startrek.creative.erotica.moderated.
Hoewel statistische gegevens over de hoeveelheid porno op het net vaak worden vertekend door overdrijving en morele paniek, staat wel vast dat het volume al heel lang enorm is. Eén pornografisch bulletinboard verdiende al in 1993 3,2 miljoen dollar met de verkoop van hardcore foto’s en filmpjes aan duizenden leden. In 1997 waren er al tussen de 28.000 en 72.000 pornosites online. Tegenwoordig schat men het aantal pornosites op tussen 4 en 30 procent van het totale aantal websites.

In april 1996 startte een Amerikaanse studente, Jennifer Ringley, met de website JenniCam. Ze filmde zichzelf bij allerlei bezigheden – variërend van tandenpoetsen tot strippen – en zond de beelden als livestream uit. Jennifer was het allereerste cammodel; ze beweerde dat haar motivatie was toeschouwers ‘een kijkje te bieden in een virtuele menselijke dierentuin’. Op het hoogtepunt van haar populariteit keken 4 miljoen mensen naar de schokkerige en haperende beelden van een leven dat voor het oog van de computer werd geleefd. Ringley besefte al snel dat ze munt kon slaan uit haar populariteit. In 1998 verdeelde ze haar site in een gratis en een betaald deel: voor vijftien dollar per jaar kreeg je elke twee minuten nieuwe beelden (als je niet betaalde, moest je twintig minuten wachten).
Binnen een paar maanden hadden duizenden navolgers overal op het web imitaties van haar site geopend. Het merendeel daarvan werd beheerd door amateurs en was alleen tegen betaling te bekijken. Er waren ook diverse parodieën op de JenniCam-site en zelfs een ‘Voyeur Dorm’, waarop vijf studenten hun dagelijkse bezigheden filmden met eenendertig camera’s die vierentwintig uur per dag aanstonden. In 2001 startte Live Jasmin, een erotisch reality-tv-programma op internet, bedacht door de Hongaarse zakenman György Gattyán. De site werd al snel een plek waar amateurs en would-be-modellen konden optreden voor betalende toeschouwers. Camshows werden een lucratieve bedrijfstak, zij het dat die nog heel klein was. Toen verscheen er een nieuwe generatie camsites: MyFreeCams (2004) en Chaturbate (2011) waren gratis, professioneel geproduceerde en regelmatig bijgewerkte websites.
Camshows werden in korte tijd enorm populair. Chaturbate is een van de grootste camsites wat betreft het aantal
unieke bezoekers, alleen voorbijgestreefd door Live Jasmin. Op ieder willekeurig moment zijn er zo’n 600 modellen overal ter wereld online, die thuis voor hun eigen webcam liveshows geven voor de mensen die zijn ingelogd op hun Chaturbate-room.
Er wordt op Chaturbate geen entreegeld geheven en er zijn geen abonnementen; de modellen verdienen hun geld met ‘fooien’ van de toeschouwers. Cam-modellen treden vaak één of twee keer per dag op en de gemiddelde show duurt ongeveer een uur. Tijdens de show kunnen toeschouwers de modellen fooien geven met behulp van Chaturbate-tokens, die op de site te koop zijn. Shirley, de bekoorlijke, dertigjarige technisch directeur van Chaturbate (die de hele site zo ongeveer in haar eentje lijkt te runnen), legt uit hoe het werkt. Cam-modellen maken gebruik van Chaturbate via een soort franchisesysteem. Ze moeten het bedrijf 60 procent van de tokens betalen die ze verdienen, waarmee ze betalen voor de ruimte op de server, het onderhoud van de website, de kosten het betalingsverkeer en, zoals Shirley het noemt, ‘de kracht van het merk Chaturbate’. Want een krachtig merk is het zeker. Chaturbate krijgt ongeveer 3 miljoen unieke bezoekers per dag. Dat zijn een hoop potentiële fooien.

Om een show op Chaturbate te geven hoef je er niet als een pornoster uit te zien, en de meeste modellen zien er ook niet zo uit. Bij een Amerikaans onderzoek onder 7000 professionele vrouwelijke pornosterren bleek in 2013 dat de gemiddelde actrice 1,65 meter lang is en de maten 86-61-86 heeft. Er zijn wel cam-modellen die er ook zo uitzien, maar ook een heleboel voor wie dat niet geldt.
Tegenwoordig zijn er wereldwijd vermoedelijk zo’n 50.000 cam-modellen die thuis in hun eigen slaapkamer of appartement werken, de meesten in Noord-Amerika en Europa. Hoewel er ook mannen, transseksuelen en paren zijn die shows geven, is het gemiddelde cam-model een vrouw tussen de twintig en de dertig. Afgezien daarvan zijn moeilijk exacte cijfers te geven. Sommigen werken fulltime, zoals Vex. Anderen doen het af en toe voor de  lol of om hun inkomen aan te vullen. Op Chaturbate zul je verder nog kunnen vinden (dit zijn mijn bevindingen): echtparen van middelbare leeftijd die met volle overgave losgaan, naakte gitaar spelende mannen, verveeld kijkende vrouwen die roerloos in de camera staren, een transseksuele orgie, (uiteraard) een penis die energiek wordt gemasseerd en talloze andere modellen in diverse pre- en postcoïtale fases. De populairste modellen trekken bij elke show die ze geven meer dan 1000 toeschouwers, maar bij anderen kijken er maar enkele tientallen. Er is hier voor elk wat wils.
Volgens de New York Times  zijn de camshows uitgegroeid tot een enorme bedrijfstak waarin wereldwijd jaarlijks meer dan een miljard dollar omgaat, wat neerkomt op ongeveer 20 procent van de pornobranche als geheel. Er bestaat zelfs een grote, nog steeds groeiende georganiseerde groep cammers, met verscheidene online forums en steungroepen waar cam-modellen elkaar kunnen treffen, praten en ideeën uitwisselen. Het is een levendige, bloeiende wereld, die bijna geheel bestaat uit ‘gewone mensen’ met webcams zoals Vex. Maar waarom zijn juist die gewone mensen zo populair?

Vex was vroeger niet van plan om cam-model te worden. Ze had zich aangemeld om te poseren voor een serie naaktfoto’s voor een alternatief softcorebedrijf, God’s Girls, om wat bij te verdienen terwijl ze studeerde. Op een keer hoorde ze een paar vriendinnen bij God’s Girls praten over camshows, waarmee je makkelijk geld kon verdienen. Na wat research kocht ze een webcam en meldde zich bij een plaatselijk cambedrijf om privéshows te geven via Skype.
‘De eerste keer was ik vreselijk zenuwachtig. Ik praatte veel te veel,’ vertelt ze. ‘Ik had twintig privébezoekers en dat was een waanzinnig gevoel! Ik geloof dat ik ongeveer dertig pond verdiende.’
Daarna ging ze bij Chaturbate, en al snel verdiende ze zoveel dat ze er haar enige bron van inkomsten van kon maken.

Ik vraag Vex waarom ze volgens haarzelf zo populair is. ‘De traditionele porno is meestal geijkt en onrealistisch,’ antwoordt ze. ‘Ik ben een echte vrouw in een echte kamer.’ Diezelfde mening is  ook Feona Attwood toegedaan, hoogleraar culturele studies aan de Middlesex University: ‘Het is een beter soort porno, op een of andere manier echter, rauwer en innovatiever dan de standaardporno.’
‘Ben jij “echter” dan de standaardporno?’ vraag ik Vex.
‘De beste manier om daarachter te komen,’ zegt ze, ‘is meegaan naar een van mijn shows.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *